PURGA ESTUDIANTIL

PURGA ESTUDIANTIL

Por José López ZamoranoPara La Red Hispana 

Sorpresivamente, la administración del presidente Donald Trump tomó esta semana la polémica decisión de enviar de regreso a sus países de origen a miles de estudiantes extranjeros inscritos en instituciones de educación de Estados Unidos, si estas no ofrecen clases en persona durante el semestre del otoño, debido a las recomendaciones de salud por la pandemia del COVID-19.

El Instituto de Educación Internacional (IIE) estima que residían en los Estados Unidos más de 1 millón de estudiantes internacionales en programas de nivel licenciatura, maestría o doctorado enrolados durante el año escolar 2018-2019, lo que representaría alrededor del 5.5% el total de la comunidad estudiantil en el país.

Los más afectados serán sin duda los estudiantes de origen chino, estimados en más de 370,000, seguidos por aquellos procedentes de India con más de 200,000. La lista de los 10 principales países con estudiantes extranjeros incluir también Corea del Sur, Arabia Saudita, Canadá, Vietnam, Taiwán, Japón, Brasil y México, éste último con 15,000 estudiantes en universidades estadounidenses.

La notificación oficial de la Oficina de Inmigración y Aduanas (ICE), los estudiantes con visas J-1 y M-1 que se encuentren inscritos en centros escolares que operen enteramente en línea, no podrán permanecer en los Estados Unidos. De la misma forma, el Departamento de Estado no emitirá visas a estudiantes interesados en esos centros escolares que estén haciendo trámites desde fuera de los Estados Unidos para el próximo semestre escolar.

Si las instituciones educativas ofrecen un modelo híbrido – una mezcla de clases en persona y clases en línea– a los estudiantes extranjeros sólo se les permitirá tomar más de una clase o tres horas de crédito en línea. El ICE advirtió que aquellos estudiantes que no acaten las nuevas normas pueden enfrentar consecuencias migratorias, incluido el inicio del proceso de remoción del país.

Al menos 8% de un universo de 1,000 universidades de Estados Unidos monitoreadas por The Chronicle of Higher Education planea ofrecer sólo clases en línea, un 65% ofrecerán clases en persona y un 23% tendrá la opción de un modelo híbrido, de tal forma que la acción del ICE puede afectar a decenas de miles de jóvenes.

En todos los casos, los estudiantes deberán continuar pagando su matrícula escolar si desean obtener un certificado oficial. Pero si un alto porcentaje decide abandonar su educación en una institución estadounidense, una estampida masiva podría afectar la sustentabilidad de muchas universidades de los Estados Unidos.

El presidente de la Universidad de Harvard Larry Bacow sostuvo que la decisión erosiona el “cuidadoso enfoque” de las escuelas para lograr un balance entre la salud, la seguridad y la formación académica, mientras que la senadora Elizabeth Warren calificó la política estudiantil como “cruel y xenofóbica” y pidió al Departamento de Seguridad Interna (DHS) eliminarla de inmediato. Buena idea.

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